Calidad ambiental de suelos y aguas de la Mina Fé: situación inicial y alternativas de recuperación

Abstract

La actividad minera conlleva a diferentes impactos ambientales. Tras el cierre, es esencial una evaluación holística del estado de los principales componentes del ecosistema y de sus riesgos medioambientales, a modo de delinear y gestionar un programa de rehabilitación sostenible y especifico a la situación ambiental existente. El objetivo de este trabajo fue evaluar la calidad química de los suelos y aguas de escorrentía de la mina de uranio, mina Fé (Saelices el Chico, España), de modo a establecer un diagnóstico de la problemática ambiental existente y de las potenciales intervenciones de recuperación a aplicar.

Suelos localizados dentro del área minera y suelos naturales de la zona adyacente fueron muestreados, clasificados según la World Reference Base y analizados fisicoquímicamente. Además, muestras de aguas de escorrentía de las escombreras fueron recogidas para evaluación química y termodinámica, así como, en el período seco, las eflorescencias de sales de la superficie de los materiales para análisis química y mineralógica.

Los suelos naturales (clasificados como Leptosoles líticos, háplicos y esqueletales, Cambisoles lépticos y háplicos, Acrisoles plínticos y Fluvisoles háplicos y gleicos) presentan baja fertilidad (evaluada por la concentración de nutrientes y materia orgánica) y una fuerte tendencia erosiva lo que, junto con las condiciones climáticas de la zona, conllevan a un escaso desarrollo de la cobertura vegetal. Asimismo, estos suelos sólo se mantienen, de forma muy incipiente, en las áreas donde existe una cobertura vegetal permanente.

La mayoría de los suelos de mina están desarrollados sobre diferentes mezclas de material de partida y residuos de mina ricos en sulfuros, clasificándose como Tecnosoles espólicos sulfúricos o sálicos, dependiendo de sus propiedades y/o condiciones específicas. Estas mezclas de materiales dismunuyen el efecto negativo de los materiales de escombrera, ya que las concentraciones totales de los elementos potencialmente tóxicos son similares (excepto para el Pb) a las determinadas en los suelos naturales. Sin embargo, estos suelos presentan elevado riesgo ambiental debido a la generación de drenajes hiperácidos (pH ≈2,8), hiperoxidantes (Eh ≈759 mV), hiperconductoras (CE ≈12,8 mS cm-1) con altos contenidos en elementos potencialmente tóxicos (ej. Al, Fe y Mn) y sulfatos (22,9‒33,9 g L-1). En el periodo seco, la ascensión por capilaridad de este drenaje contribuye para la formación de sales evaporíticas sobre los materiales las cuales fueron identificadas, principalmente, como sulfatos de Al y Mg (epsomita y halotricita). Estas fases sólidas son únicamente sumideros temporales de sulfato y metales, pues se re-disuelven con las lluvias liberando nuevamente los elementos al medio. Además, la baja fertilidad y capacidad de cambio, acidez, pedregosidad y salinidad de los suelos de mina limitan la colonización natural y desarrollo vegetativo.

Teniendo en cuenta el riego ambiental y las características/condicionantes de los suelos de mina, el proceso de recuperación de la mina Fé debe enfocarse, principalmente, en la minimización de la oxidación de los sulfuros y mejora de la fertilidad de modo a promover el establecimiento de una cobertura vegetal biodiversa y los procesos de edafogénesis y biogeoquímicos.

https://doi.org/10.3232/SJSS.2020.V10.N1.06
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